Henceforth I spread confident wings to space I fear no barrier of crystal or of glass; I cleave the heavens and soar to the infinite. And while I rise from my own globe to others And penetrate even further through the eternal field. That which others saw from afar, I leave far behind me. Giordano Bruno "On the infinite Universe and Worlds" 1584

NASA's Curiosity rover finds ancient streambed on Mars, evidence of 'vigorous' water flow.

Interessant nieuws vandaag over Mars.
Via Endgadget:

Curiosity may have spent a while limbering up for the mission ahead, but now it's found evidence of an ancient streambed on Mars that once had "vigorous" water flow. Photos of two rock outcroppings taken by the rover's mast camera between the north rim of Gale Crater and the foot of Mount Sharp reveal gravel embedded into a layer of conglomerate rock. The shape of the small stones indicate to NASA JPL scientists that they were previously moved, and their size (think from grains of sand to golf balls) are a telltale sign that water did the work instead of wind. Evidence of H2O on Mars has been spotted before, but this is the first direct look at the composition of riverbeds NASA has observed from above.

Vergelijkbaar nieuws op io9.com: Curiosity makes its first major discovery on Mars — and it’s a doozy.

Het originele nieuws is natuurlijk NASA Rover Finds Old Streambed on Martian Surface

Space Megascale Engineering Infographic

Via Hashem AL-ghaili, specialist in Infographics, deze over "Engineering Giant Space Infrastructures".

Ik mis nog wel wat, maar het is toch mooi gemaakt.

Focusing the 100-millimeter Mastcam

Door de vakantie heb ik de spannende ontwikkelingen rond de Curiosity vanuit de verte moeten volgen. Geen geblog dus, maar er is genoeg op het web. Zoals de website van de Curiosity zelf, waar deze mooie foto vanaf gehaald is.

This image is from a test series used to characterize the 100-millimeter Mast Camera on NASA's Curiosity rover. It was taken on Aug. 23, 2012, and looks south-southwest from the rover's landing site.

The 100-millimeter Mastcam has three times better resolution than Curiosity's 34-millimeter Mastcam, though it has a narrower field of view. For comparison, see http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA16103.

The gravelly area around Curiosity's landing site is visible in the foreground. Farther away, about a third of the way up from the bottom of the image, the terrain falls off into a depression (a swale). Beyond the swale, in the middle of the image, is the boulder-strewn, red-brown rim of a moderately-sized impact crater. Farther off in the distance, there are dark dunes and then the layered rock at the base of Mount Sharp. Some haze obscures the view, but the top ridge, depicted in this image, is 10 miles (16.2 kilometers) away.

Scientists enhanced the color in one version to show the Martian scene under the lighting conditions we have on Earth, which helps in analyzing the terrain. A raw version is also available.

An annotated version of the image indicates the distances to different features. They were calculated using a computer program that analyzes data from the High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) camera aboard NASA's Mars Reconnaissance Orbiter.

To see a close-up of the layered buttes of Mount Sharp, see http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA16105.

Image Credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Kaor!

Kaor Marsianen!
Met deze groet begonnen wij in de pre-historische tijd van de Stg. MarsSociety Nederland onze e-mails aan elkaar. Het was toen nog niet een stichting en vooral waren wij nog met een klein groepje. Er is nog wel een discussie geweest of het taalkundig Marsianen of Martianen moest zijn - en ik weet niet meer wat de uitslag was. Ik ben altijd Marsianen blijven schrijven.
Ik vroeg waar "Kaor" vandaan kwam en het bleek van de Barsoom-boeken van Edgar Rice Burroughs (vooral bekend van Tarzan) te zijn.

The world of Barsoom is a romantic vision of a dying Mars, based on now-outdated scientific ideas made popular by Astronomer Percival Lowell in the early 20th century. While depicting many outlandish inventions, and advanced technology, it is a savage world of honor, noble sacrifice, and constant struggle, where martial prowess is paramount, and where many races fight over dwindling resources. It is filled with lost cities, heroic adventures and forgotten ancient secrets.

Burroughs gebruikte een aantal speciaal voor de Barsoom-verhalen bedachte woorden en dat was een deel van de charme. Op zijn minst was het leuk om "kaor" te schrijven.


Wat er momenteel speelt weet ik niet, maar het lijkt erop dat de boeken, die inmiddels toch behoorlijk gedateerd zijn, een hele opleving hebben: RolePlayingGame internet store "DriveThruRPG" heeft een hele collectie Mars-RPG's in de etalage gezet, sommigen zelfs voor de halve prijs:
    Adamant Entertainment's entire line of MARS: The Roleplaying Game of Planetary Romance ebooks are 50% off for the rest of the month!
    Heliograph's Space: 1889 line
    Skirmisher's Edgar Rice Burroughs’ Mars: Shadows of a Dying World for OGL
    Pinnacle's Space 1889: Red Sands for Savage Worlds!

Ik lees graag sci-fi, maar het moet wel waar kunnen zijn - al is het in de verre toekomst. Ik heb mij daarom nooit uitgedaagd gevoeld de Barsoom-boeken te gaan lezen. Maar misschien komt het ervan, nu ERBzine
Official Edgar Rice Burroughs Tribute and Weekly Webzine Site Since 1996 ~ Over 10,000 Webpages in Archive

een cartoon-versie

A Graphic Interpretation of Edgar Rice Burroughs' "A Princess of Mars" by James Killian Spratt

op de website heeft geplaatst.
Heel ehh...apart getekend. Veel bloot. Is dat nou nodig? Lopen ze er op Mars zo bij?
Ik kijk even in de Barsoom Glossary naar het lemma "nudity"

much has been made by the unsophisticated reader that Barsoomians eschew clothing. In reality, the races of Mars are clothed, but in such a manner that a Victorian or Edwardian mentality would view them as "naked" meaning "without trousers."

We leven in de 21ste eeuw en we zijn wel wat gewend natuurlijk, maar je kunt het beter toch maar niet op je werk lezen :-)

GRAIL - Sondes in baan rond maan.

Via nu.nl

Twee Amerikaanse satellieten zijn aangekomen bij de maan. De Grail-A en de Grail-B zullen de komende maanden de zwaartekracht van het hemellichaam meten.
De Grail-A kwam op oudejaarsavond in een baan rond de maan. In de nacht van zondag op maandag volgde tweelingbroer Grail-B. De samenstelling van de maan moet duidelijk maken hoe hij ooit is ontstaan. Dat is nog steeds een mysterie, ondanks 109 eerdere missies.
De beide sondes waren in september gelanceerd. Ze zijn zo groot als een wasmachine en hebben in totaal bijna 400 miljoen euro gekost.

Links:

 

Mars Exploration Family Portrait

Via "The Great Geek Manual" vond ik deze overzichtskaart van alle Mars-missies, gemaakt door Jason Davis. De geslaagde landingen staan in de Mars-cirkel.

Mooie Scientific American-special over Mars

Exploring the Red Planet heet het In-Depth Space Report van Scientific American, vandaag, 3 November 2011 gepost. Het hoofdartikel "Digging Mars" staat ook in het November-nummer van de papieren editie van SciAm (waarop ikzelf een digitaal abonnement heb, kan ik iedereen aanbevelen!)
Hoogtepunt vind ik de interactieve Timeline - ik houd erg van Timelines, lekker overzichtelijk - maar ook "Mapping Mars: Where Have All the Landers Gone?" is een fraai staaltje interactiviteit, waarvan ik het jammer vind dat er - voor zover ik weet - geen papieren alternatief bestaat. Wat zou ik zo'n kaart graag levensgroot in mijn kamer hebben hangen!
Nog veel meer interessante artikelen op deze pagina over Mars en Mars-exploratie en -kolonisatie. Waarom zit ik dit artikel eigenlijk te schrijven, ik moet terug naar de Mars-pagina!
Tot slot - disappointing! - Obama's Goals for Space Exploration Include a Manned Mission to Mars Orbit in the 2030s. Hm, het wordt steeds later. Enige jaren terug werd nog gespeculeerd op 2017, toen 2020, nu 2030. Zal ik het nog beleven?

As Dandridge Cole once said, “We cannot predict the future, but we can invent it.”

Niet te lang wachten, dus.

Born to be Viral: How to walk on Mars

Via NewScientist:

When the first people set foot on Mars, what will be the most efficient gait for them to use? To find out, Australian artist Adam Norton is strapping people into his Martian gravity simulator and getting them to perform laps (see video above).

Interstellaire planeten.

Was a Giant Planet Ejected From Our Solar System?

The Fifth Planet sounds like a great name for a sci-fi movie -- perhaps a sequel to the 1997 movie "The Fifth Element." But the fifth planet may be real; a hypothesized giant world that was flung out of our solar system four billion years ago. It would have drifted tens of thousands of light years away by now.

Lees meer op Fox News.
Op Arxiv staat de volledige paper van David Nesvorny.

Er moeten heel wat "losgeslagen" "vrije" planeten door het heelal zweven. De betekenis voor ruimtekolonisatie? Deze uitspraak van Dennis May vind ik wel goed:

The next time some so called expert claims the stars are too far apart for interstellar travel to ever be practical - ignore that mindset. It would be like saying the Midwest will never be settled because there are no five star hotels between New York City and San Francisco.

NASA unveils manned 'Deep Space Transportation System'

Via DVICE:

With the Space Shuttle's last ride right around the corner, there's a worry that NASA will be out of the manned spaceflight game for good, leaving it to the private sector instead. Well, walking back out onto the stage like a rockstar for an encore, NASA just screamed, "We're going into deep space, ya'll!" before diving into the crowd.
At the heart of NASA's "Deep Space Transportation System" is a manned crew-capsule-and-rocket combo the agency has tasked Lockheed Martin with cobbling together. Called the Multi-Purpose Crew Vehicle (or MPCV), NASA envisions the spacecraft taking a crew of four astronauts into deep space on missions lasting upwards of 21 days (so, no Mars landings just yet), and then splashing down in the Pacific Ocean just like in the old days. It's also billed as being "10 times safer during ascent and entry than its predecessor, the space shuttle."

Eigenlijk is het gewoon een afgeleide van de Orion-capsule, die gepland was om terug te gaan naar de Maan, maar door overschrijding van budget en deadlines uiteindelijk door Obama is afgeblazen.

NASA said Tuesday that a new spacecraft to ferry humans into deep space will be based on designs for the Orion crew exploration vehicle and built by Lockheed Martin. via Physorg.

Deep Space? We praten hier over 21 dagen in LEO, dat is niet eens voldoende om naar Mars te komen. Ik ben bang dat we weer eens aan het lijntje gehouden worden.
Links:

    Physorg: New deep space vehicle to be based on Orion
    NASA: About the Multi-Purpose Crew Vehicle (MPCV)
Syndicate content